名称做定语在SCI论文中需要注意哪些?

科技论文的一大特点就是概念性的名词比较多,而且这些名词时不时地就会「拼接」构成更新或更具体的概念,比如reaction+conditions构成「反应条件」。这就涉及到了用名词A去修饰或限制名词B,也就是说,名词A作名词B的定语。所以今天就来说说名词作定语的相关问题,包括以下几个方面:

名词直接作定语时,用单数还是复数?
带连字符的合成词中的名词,用单数还是复数?
名词直接作定语,和名词对应的形容词、名词所有格作定语有什么区别?

名词直接作定语的单复数问题

原则很简单:一般用单数,少数例外。例外主要包括以下几类:

  1. 表性别的man, woman作定语时,要变复数:

a group of women workers
【一组女工】
these men doctors
【这些男医生】

  1. 有些名词平时大都以复数形式出现,所以作定语时也用复数:

a goods train
【货运列车】
a clothes shop
【服装店】
statistical analysis and data reconfiguration
【统计分析与数据重组】

名称做定语在SCI论文中需要注意哪些?
  1. 某些跟学科相关的词组里,名词作定语用复数:

materials science
【材料科学】
an arts degree
【文科学位】

除了以上特例以外,其它情况名词作定语基本都用单数。下面举几个正误对比的例子:

✕ particles size
✓ particle size
【颗粒尺寸】

✕ a series of noble metal alloys nanorods
✓ a series of noble metal alloy nanorods
✓ nanorods of a series of noble metal alloys
【一系列贵金属合金纳米棒】

注意,对于上面noble metal alloy nanorods这种表达,虽然在语法上正确(alloy用单数形式),但依然不太地道——因为nanorods这个核心词前面接了noble metal alloy三个名词组成的长定语,略有「头重脚轻」之嫌【头重脚轻是咱中国学生写作时常出现的问题,以后会写个专题单独讲】。

所以这里还可以像最后一行那样借助of将定语后置。需要留意的是:此时alloys已恢复成复数,因为它现在是of的宾语,而不再直接作nanorods的定语。

包含名词的合成词作定语

有时候名词会通过连字符构成合成词,当这个合成词作定语的时候,其中的名词通常依然用单数,请看示例:

✕ a four-years-old boy
✓ a four-year-old boy
【四岁的男孩】

由此可见,即使前面是four这样的数词,后面的year依然是单数。关于这一点,不妨这样理解和记忆:合成词作定语时已经变成了形容词性,所以其中的名词也不再有单复数变化。再举几例:

a six-story building
【六层建筑】
a 30-page review
【30页的综述】
three-atom-thick nanosheets
【厚度为三层原子的纳米片】

目前见过的惟一一个例外是:

stimuli-responsive materials
【应激性材料】

像这样的特例各位童鞋用心去记住就好。

另外,需要注意的是,这里讨论的规则适用于合成词作定语的情况(即类似形容词的作用);若合成词是名词性,依然需要在必要时变复数。例如「岳母」mother-in-law变为mothers-in-law在语法上是正确的

名词、形容词、所有格作定语的区别

有时还会遇到这样的困惑:某些名词有对应的形容词,为什么作定语有时用名词有时却用形容词呢?比如:

健康保险 health insurance
健康环境 healthy environment
便利商店 convenience store
简便方法 convenient method
荧光检测 fluorescence detection
荧光染料 fluorescent dye
? ? ? ? peace conference
? ? ? ? peaceful conference

这就要说到名词、形容词作定语时的区别:

名词作定语时,多用于表示身份、职业、材质、内容、目的、用途等;
形容词作定语时,多用于表示性质、属性等。

以上面的三组例子解释一下:

「健康保险」中,保险的用途是确保健康,即insurance on health;
「便利商店」中,店铺的目的是提供便利,即store for convenience;
「荧光检测」中,检测的内容是荧光信号,即detection of fluorescence。
【均可解释为「中心词+介词+名词」的含义】

「健康环境」中,健康是环境的一种性质 (具有健康性的),即the environment is healthy;
「简便方法」中,简便是方法的一种性质 (具有简便性的),即the method is convenient;
「荧光染料」中,荧光是染料的一种性质 (有荧光活性的),即the dye is fluorescent。
【均可解释为「中心词+be+形容词」的含义】

所以,现在你应该能理解peace conference和peaceful conference的区别了吧?前者是指这个会议在讨论peace这个议题(比如朝核问题六方会谈,旨在维护地区和平),而后者则是说这个会议的过程很peaceful

至于名词所有格作定语,多用于表示所有权、从属关系。试比较:

a student teacher 一位见习教师
a student’s teacher 一名学生的老师

很显然,「见习教师」中,名词student用来表示teacher的另一重身份;而在后者中,名词所有格student’s用来表示teacher与student之间的从属关系。

最后强调一下,科技写作时很少用到名词所有格,所以相关的表达建议作下面这样的调整,即通过介词of将定语后置:

the new device’s performance

the performance of the new device

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