生物研究生是否存在就业形势严峻的问题?

BioScience杂志2013年12月期的“华盛顿观察”栏目发表了一篇文章,题为“Life Science Graduates Face Daunting Labor Market(生物研究生就业形势严峻)”。该文作者为美国生物科学联合会的公共政策负责人Julie PalakovichCarr,她结合最新数据指出(美国)生物学研究生面临着严峻的就业市场,但也给出了一些希望和建议。

生物研究生是否存在就业形势严峻的问题?

虽然生物学研究生毕业之后可以有很多种选择,他们中的大多数也希望根据自己的个人爱好来做决定,但变化的就业市场行情很可能会影响他们的决定。

近几十年来生物学领域的就业前景发生了巨大的变化。一直到1970年代初,有生物学博士学位的人很容易在学术界找到职位,70%的博士生一毕业就能找到工作。但现在,联邦调查显示只有少于一半且有学位后计划的研究生才能在学术界找到工作。就业率急剧下降的一个原因是研究生数量增长导致了学术界就业市场的饱和。

大萧条(Great Recession)给研究生的就业前景带来了重大影响。2011年,生物学博士研究生的就业比例跌落到过去二十多年间的最低点。那一年,只有20%的毕业生获得了保障性岗位,比5年前下降了25%。(美国)全国研究生和专业学生联合会就业问题委员会的Maria Marion认为,“很不幸,近来的一些事件并没有帮助研究生们从大萧条及其影响中恢复过来。(2013年3月开始的)联邦资金削减计划(Sequestration)砍掉了不少用于研究和实验室的政府资金,这将会影响学生以及将来几代科学家的就业机会。”

就业研究生数量的减少与博士后数量的增长有一定相关性。即使在大萧条之前,生物学博士生从事博后研究的比例都是最高的。“我从博后和研究生那儿听到的首要关切是他们不确定是否要留在学术界,因为没有足够的学术岗位,但很多研究生不知道如何为另一个职业做准备”,纽约大学医学院博后项目主任、全国博后联合会理事会成员Keith Micoli说。

根据NSF的数据,越来越多的博士毕业生开始在其他领域寻找工作。问题是,对于一些人来说,很多工作无法充分发挥一个博士所具有的研究能力。对于毕业时就找到工作的博士们来说,他们中只有40%表示研究将是(他们工作的)首要任务。

根据美国生物化学和分子生物学学会(American Society for Biochemistry andMolecular Biology,ASBMB)近期的一项报告,用于研发的联邦投入的减少将会影响科学领域的就业,研究经费的缩减意味着能提供给青年研究人员的岗位的减少。在该学会2013年的调查中,有53%的被调查者(大多是faculty和PI)表示他们近期曾拒绝过很优秀的青年研究者。

ASBMB 公共事务主任Benjamin Corb说,“根据调查数据以及我所听到的,很多年轻科学家正在考虑是否继续要继续他们的学术生涯。即使今天的年轻人能够找到解决问题的办法,正在学校里的下一代怎么办?当他们看到缺少支持的时候,会发生什么?这让我害怕。”一些被调查的研究生开始怀疑他们将来的就业前景。加利福尼亚的一个研究生说,“我开始的时候期望能有一个成功的科学事业,但现在却不知道我是否能在毕业时找到一个工作,是否能获得研究资助,以及是否还有成为一个有竞争力的科学家的希望。”

STEM(science, technology, engineering, mathematics)领域就业市场的变化需要研究生们在职业规划方面也做出相应的调整。1998年,美国国家研究委员会发布了“Trends in the Early Careers of LifeScientists”的报告,在其第四页提到,“生命科学的健康发展依赖于持续吸引最有才华的学生,这需要一开始就应该客观地告诉学生们可能的就业前景,也需要教员们认识到现在的工作机会(与以往)不同了”。在2012年的一项报告中,NIH的生物医学研究劳动力工作委员会倡议要改变对生物医学研究生的培养方式。鉴于“几乎只是为了学术研究岗位”的研究生培养模式,该委员会认为“研究生培养项目应该适应学生们更广泛的职业期望,应该在不延长培养年限的情况下为学生提供尝试更多选择的机会”。

有一个时髦的词是“T型科学家(T-shaped scientists)”。这类研究者不但具有某一学科领域的深厚知识基础,还具有沟通、计算、项目管理等多方面的技能。新的专业科学硕士学位(professional science master’s degrees)可以为商业、政府、非营利机构等部门培养合适的研究生人才。现在,美国的130多家机构正在开展超过300个此类研究生培养项目。(这看来跟我们国家的“专业型研究生”定位有点像,但很多单位专业硕士培养在具体执行时却并没有清晰界定)

对于那些读传统科学学位(我们国家的“学术型研究生”)的人来说,也有一些提高研究生(在学术研究和相关职业的)交流沟通和个人技能。比如NSF的“综合性研究生教育和研究培训(IGERT)项目”(很快将演变为新的NSF“研究培训项目”),不但为研究生们提供了学习跨学科技能的机会,还提供了指导其他研究生以及与社会沟通的机会。

然而,STEM领域的职业机会依然有较好的前景。根据美国商务部的数据,STEM领域博士毕业生的收入比其他行业的同辈高12%。另外,美国劳工部估计生物博士水平的工作岗位在这个十年将增长6%。

Maria Marion给了期望获得竞争优势的研究生们一条建议:“要敢于与众不同(Dare to be different)”。虽然研究生找工作时被要求有论文发表和学术会议报告等,但用人单位越来越多地希望求职者有多学科项目的工作经历,或者有中小学阶段的独特经历。Marion说,“你所做的看起来跟你学位论文没多少关系的事情,或许恰好是你(在求职时)需要突出的东西”。

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