被誉为西湖大学“后浪”的吴建平,近日又问鼎Nature

北京时间2021年7月5日,西湖大学生命科学学院吴建平团队在《自然》(Nature)在线发表题为“Structure of a mammalian sperm cation channel complex”的最新研究论文,报道了受精过程中关键离子通道复合体CatSper的高分辨率三维结构。

结构生物学家、西湖大学校长施一公评价说:“这是一个充分彰显结构生物学魅力的突破性进展。人类第一次看到了CatSper这样一个在哺乳动物受精过程中起到关键作用的钙离子通道复合物的全貌,更重要的是发现了新的蛋白组分,提出了Catspermasome的概念,必将极大促进对其功能的研究。”

而本文的通讯作者吴建平,是师从颜宁,现在在西湖大学当博导的一位“90后”,这也是他继博士期间CNS大满贯后,再次问鼎Nature!

被誉为西湖大学“后浪”的吴建平,近日又问鼎Nature

这位年轻有为,被施一公誉为西湖大学“后浪”的博士究竟有着怎样的科研经历?

师从颜宁
读博 5 年CNS一作大满贯

“我的科研路也不是一帆风顺。”吴建平如是说到。

作为一个在清华土生土长了九年的老学长,吴建平的学术道路始于2011年,那时大四的他在生命学院张淑萍老师那里做毕业设计。2012年,他以直博生的身份进入清华大学医学院颜宁教授实验室,正式开始了他的学术之路。

一年级的时候,吴建平主要还是跟着师姐进行钠离子通道的结构研究,同时学习一些基本的实验操作与技能。早在2003年,钾离子通道蛋白结构的研究就获得了诺贝尔奖。到了2012年,钾离子通道结构生物学研究已经非常透彻,但钠离子通道由于本身的一些特殊性,非常复杂,它的结构解析就一直没有突破,他们希望在这个钠离子通道上取得一个大的进展。

在研究钠离子通道的结构研究期间,吴建平的师姐对他的影响很大。除了对实验操作的严格要求外,还有就是对实验的态度。在他们的实验工作还在进行的时候,国外一个研究组解析了一个细菌里面的钾离子通道蛋白的结构。“这个消息给我们带来了很大压力”,吴建平说道。但是师姐在这种情况下仍然坚持做下去,没有受这个影响,最后成功解析了另一个构象的蛋白结构。

“我觉得这个真的是令我很敬佩,就是坚持不懈的精神,对我触动非常大。之后我再遇到一些困难啊什么的,我觉得对我来说都不算什么。”

回想起这段经历,除了“磨刀不误砍柴工”——对基本实验操作的锻炼外,吴建平印象最深的就是对待科研的心态。

被誉为西湖大学“后浪”的吴建平,近日又问鼎Nature

谈起五年科研生活印象最深的,吴建平说其实是一个厚积薄发的过程。

“可能大家觉得施老师、颜老师实验室进去发一篇CNS感觉是习以为常的事情,大家都觉得也没什么了不起的,其实也不完全这样。有的同学很长时间都没有文章,也有同学甚至刚来第一年就能发CNS,所以并不是所有人都是一帆风顺的。”吴建平说道。

对于他自己,他觉得是一个厚积薄发的过程。前两年相对不太顺利,到了第三年才开始有所起色,但回头来看,吴建平表示其实这本身就是个积累的过程。虽然在这几年里没有文章,但是这个积累过程中也收获了很多,为后期成功解析GLUT、Ryr1以及Cav 1.1通道蛋白的结构做了很大的铺垫。

功夫不负有心人,在读博5年期间,吴建平以第一作者身份完成了CNS大满贯,成为第二十二届清华大学研究生“学术新秀”获奖者。

被誉为西湖大学“后浪”的吴建平,近日又问鼎Nature

2017年清华大学毕业,获得理学博士学位之后,吴建平跟随导师颜宁教授前往普林斯顿大学从事博士后研究。博士和博后期间,他以第一作者或者共同第一作者身份在CNS期刊上共发表论文8篇,并多次受邀在GRC、FASEB等国际会议上做报告,成果获得学术界同行的高度评价,其工作曾被评为“2016年中国高校十大科技进展”。2017年更是获得了被誉为华人生物学在读博士最高奖项的吴瑞奖学金。

学成归国
加盟西湖大学!

2019年9月,吴建平学成归国后,以独立PI的身份全职加盟西湖大学生命科学学院。当时年仅29岁,是同一批入职西湖大学PI中最年轻的一位!

吴建平在西湖大学成立实验室后,研究方向主要为结合结构生物学和生物化学等手段研究与重大疾病相关的蛋白质与蛋白复合物的工作机理。地球上大多数高等生物都依靠有性生殖繁殖后代,受精过程标志着有性繁殖新生命的开始。吴建平最为感兴趣的一个方向便是对受精机理的研究,从不同角度深入理解这一重要的生命过程,解析生命的构造原理。

2020年,吴建平以联合领队的身份受邀参加江苏卫视《最强大脑》“脑王争霸赛”,被施一公教授称为西湖大学的“后浪”

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  吴建平参加最强大脑

科研爱情两不误

最浪漫的事是携手发文章

除了科研成果,吴建平还在读博的那几年里收获了至深的爱人并步入了婚姻殿堂。他的爱人闫浈目前同样是西湖大学生命科学学院助理教授,她和吴建平同年加入西湖大学,并开展自己的独立实验室研究。

被誉为西湖大学“后浪”的吴建平,近日又问鼎Nature

值得注意的是,本次吴建平新发的Nature中,专门提到了西湖大学特聘研究员闫浈对本文具有重要贡献。

被誉为西湖大学“后浪”的吴建平,近日又问鼎Nature

左起:柯檬、林世翼、闫浈、吴建平、张寓琪 西湖大学网站图

据微信公号“清华大学小研在线”消息称,闫浈研究的蛋白叫RyR1,吴建平主攻的对象是Cav1.1。这两个蛋白之间的相互作用是肌肉兴奋收缩信号传递通路中的关键一环。在不懈的努力下,他们成功地解析了这两个蛋白的高分辨率三维结构。他们的成果合在一起填补了该领域十几年的空白,为深入理解骨骼肌收缩这一生理过程提供了重要的结构基础。他们结婚的时候,颜宁教授在朋友圈给他们送上了特别的祝福:“Cav1.1和RyR1终于couple在一起了!”

而吴建平也在接受采访时说过:和闫浈两年一起合作课题的日子是自己最享受的时光,虽然充满了艰辛与疲惫,但是两个人一直相互鼓励,一起熬夜,一起写文章。最终,在不懈的努力下,他们成功地解析了两个蛋白的高分辨率三维结构,并合作发表了数篇论文,包括一篇Nature和一篇Science。

我想,最浪漫的事便是看到我们的名字出现在一起,而论文中的每一个单词便是我们写给彼此的最美的情诗。”吴建平说。

这样的关系一直到了工作后,2020年12月27日,未来论坛联合女科学家论坛举办了“女科学家去哪儿了——科学伉俪专场”活动。

女科学家论坛发起人、美国普林斯顿大学终身讲席教授、美国科学院外籍院士颜宁,对话了四对科研伉俪,其中就有吴建平和闫浈。

关于科研伉俪存在竞争关系吗?吴建平在对话会上表示,确实会面临潜在的竞争关系,“我和妻子闫浈的科研方向比较近,但不会因为这个而避免合作。除了共同的课题之外,我们也会侧重一些独立的课题,双方都有各自侧重的方向。”

被誉为西湖大学“后浪”的吴建平,近日又问鼎Nature
被誉为西湖大学“后浪”的吴建平,近日又问鼎Nature

“我们在普林斯顿大学的时候,其实也是优势互补。比如闫浈很知道什么食材搭什么食材。她设计好,然后我去执行,我是下厨的那一位,这个搭配特别默契。

我们两个人在事业上互帮互助。闫浈能力上特别出众,但有一点内向,不太敢于往前迈出一步。我经常鼓励她要敢于尝试不一样的东西。

其实我有一个特别的压力:闫浈先在西湖大学找好了教职,我还没有找。所以我当时也思考了很多:是按原来的设想,先去美国做三年博后,还是两个人尽可能在一起会比较好?最后我也做了一定牺牲,选择了后者,还好幸运地在西湖大学找到了教职。

我们小孩现在才 10 个月,主要是父母在帮我们带孩子,所以也特别感激父母,让我们有更多精力投入在科研上。”

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