“公鼠怀孕”论文停止撤稿,其实验意义被多名国际顶级学者认可

6月初,一项使雄鼠成功怀孕的动物实验引起社会关注和广泛争议。在实验中,科学家通过阉割雄鼠、缝合雄鼠和雌鼠交换血液、给雄鼠移植子宫、再向子宫中移植胚胎的方式,让胚胎在雄鼠体内发育,并剖产出10只幼鼠。

对于这项研究,有网友表示,实验的意义不大;也有网友认为,这项研究违反了动物伦理,背后的实验动物代价太大。

由于外界对该研究的激烈质疑,论文第一作者和通讯作者张荣佳向 bioRxiv 提出撤稿请求。

“公鼠怀孕”论文停止撤稿,其实验意义被多名国际顶级学者认可

不过随后,作者表示“没有做错,只是进行了动物实验”,并致信bioRxiv 以停止撤回稿件。

这项备受争议的研究,于 2021 年 6 月 10 日在线发表于 bioRxiv,并于6 月 16 日更新了第 2 版。这是尚未经过同行评议的预印本,即尚未正式发表。研究者是海军军医大学海军医学院的张荣佳和海军军医大学附属长海医院的刘玉环。

对于为何进行该实验的质疑,作者回应:出于研究者的个人兴趣和好奇心,并表示实验灵感来自Science 2014 年十大科技突破新闻中的“异时共生小鼠模型”。

之后,研究者提出设想:通过雌性大鼠联体共生结合子宫移植、胚胎移植,从而实现雄性大鼠怀孕。

“公鼠怀孕”论文停止撤稿,其实验意义被多名国际顶级学者认可

据论文描述,这项实验分为四个步骤:

1、通过手术将一只雄性被阉割大鼠和一只雌性大鼠缝合在一起,制造能交换血液、共享体内微环境的 “连体鼠”;

2、八周后,向雄性大鼠体内移植子宫;

3、待其恢复后,再分别向雄鼠和雌鼠的子宫内移植囊胚期的胚胎;

4、待其恢复后,再分别向雄鼠和雌鼠的子宫内移植囊胚期的胚胎

最后,在163 对联体共生大鼠中,共有 46 对联体共生大鼠成功移植了胚胎,其中仅有 6 对联体共生的雄性和雌性大鼠成功受孕,成功率 3.68%;向雄鼠移植的280个胚胎中仅10个胚胎发育成功,成功率3.57%。

“公鼠怀孕”论文停止撤稿,其实验意义被多名国际顶级学者认可

实验是否符合动物伦理?有网友质疑该研究突破了道德底线,并不符合动物伦理。

关于动物伦理,国际上比较认同3R原则,也就是实验动物的替代(Replacement)、减少(Reduction)和优化(Refinement)。

对于研究过程中对大鼠的阉割等操作的质疑,张荣佳在 Pubpeer 回应:在实验中尽可能减少使用动物的数量,尽量减少动物的痛苦 ,并表示所有手术都在麻醉状态下进行。此外,为减轻大鼠分娩的痛苦,研究者采用了剖腹产。

如何看待实验结果?作者表示,在评论前请仔细阅读论文,不要把老鼠和人类联系起来,不要把雄性联体共生大鼠和雄性大鼠联系起来。

上传预印本之后,这篇论文也收到一些国际学者的认可。

据悉,瑞典哥德堡大学的教授Mats Brannstrom认为这项实验,或可为变性女性或者雄激素不敏感综合征患者的子宫移植提供理论基础。

不过,因为在该实验中怀孕的连体鼠不是独立的个体,因此,该实验也被质疑称不上 “雄性哺乳动物怀孕”。

对于这项“公鼠怀孕”的实验,你的看法呢?

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